Esoterismo ed Essoterismo

Nell’articolo “Religione e Dharma” abbiamo descritto i principali punti di differenza tra i due concetti. Tuttavia c’è un altro aspetto che divide nettamente le religioni occidentali e il Dharma Hindu .

In Hindu Dharma ad ogni livello sociale e intellettuale è ben noto ciò che è moksa , il quarto e supremo obiettivo della vita umana ( purushartha ). E nessun Hindu ignora che mokṣa significa Liberazione dalla schiavitù della trasmigrazione ( saṃsāra ).

Tuttavia, durante la vita, ognuno è libero di rimanere in un puruṣārtha meno avanzato , scegliendo tra kāma , artha e dharma .

In questo caso gli Hindù possono trascorrere una vita piacevole sulla terra e aspirare a raggiungere un loka dopo la morte godendo dei risultati positivi delle loro buone azioni ( pūṇya ); e, alla fine di questo processo, possono ottenere una buona rinascita. Per ottenere questi obiettivi, si deve semplicemente seguire i rituali della sua tradizione familiare.

Se qualcuno vuole agire in modo più efficace purificando la sua mente e la sua intera individualità, si avvicinerà a un Guru per ottenere l’iniziazione ( dīkṣā ). Da questo momento i tradizionali rituali familiari acquistano una maggiore efficacia per lui. Anche gli strumenti di sādhana ( yantra , mantra , upāsana ) impartiti dal Guru agiranno producendo il suo progresso interiore. In questo modo il suo percorso interiore può diventare una preparazione per la ricerca del mokṣa .

Questa visione ampia dell’induismo non è mai stata valida nelle tradizioni occidentali. Anche le antiche religioni pre-cristiane, in particolare il greco e il romano, in molti aspetti così simili al Sanātana Dharma , erano strutturate diversamente.

La religione nei paesi occidentali ha sempre interessato solo il culto familiare e sociale. Inoltre lo scopo della Religione è di dare gli strumenti rituali per evitare l’inferno e raggiungere le dimore celesti dopo la morte. Il dominio della religione è limitato a questo.

Se qualcuno desiderava ottenere l’iniziazione ( dīkṣā ), doveva superare i confini della religione e entrare in un dominio diverso. Questo è stato definito esoterismo, dall’antica parola greca ἐσώτερος (leggi esòteros ) il cui significato è “rivolto verso l’interno”. Il campo di iniziazione è esoterismo, il campo della Religione è l’esoterismo, il cui significato è “rivolto verso l’esterno”, ἐξώτερος (leggi exòteros ).

In realtà, nell’antica Grecia e Roma, c’erano famosi santuari (come Maha e ssrama in India) dedicati alle iniziazioni chiamate Mysteria , dove era possibile avvicinarsi a un guru ( mystagogòs ). L’ingresso in quei santuari era proibito a qualsiasi profano, cioè exoterista. Da questa atmosfera di segretezza e discrezione deriva il significato moderno di “mistero” [1] . Rituali, mantra e simboli dell’antica Mysteria erano nascosti, e al giorno d’oggi abbiamo una rara informazione letterale solo attraverso qualche iniziato che ha violato il segreto. Nei nostri prossimi articoli spiegheremo meglio la Mysteria .

Quando il cristianesimo soppiantò l’antica religione olimpica greco-romana, la trasmissione esoterica ( paramparā ) continuò sotto una nuova forma religiosa cristiana [2] . Come vedremo in seguito, il cristianesimo è stato diviso nella Chiesa greco-ortodossa e nella Chiesa cattolica latina. Il primo ha mantenuto un atteggiamento di rispetto e devozione verso l’esoterismo. E fino ad ora i monasteri ortodossi hanno conservato un sādhana il cui nome è Hesychasm, ἡσυχασμός (leggi hesychasmòs ), “pace interiore”.

Al contrario, la Chiesa cattolica, dopo aver rispettato il dominio esoterico [3] per molti secoli, ha cambiato il suo comportamento. Ha dimenticato che il campo spirituale dell’iniziazione è diverso e ha cominciato a considerare l’esoterismo come una setta rivale. Questa mancanza di comprensione della Chiesa cattolica costrinse le varie organizzazioni iniziatorie ( sampradāya ) a più segretezza per difendersi dal sospetto di eresia [4]. Nel tardo Medioevo la Chiesa iniziò una vera persecuzione contro gli iniziati, considerati come eretici, anticristiani e persino servitori del Diavolo. Nel 1313 dC il re di Francia, con il consenso del papa, capo della Chiesa cattolica, diede l’ordine di arrestare e bruciare vivi i cavalieri templari, i difensori delle caste dei guerrieri dei sampradāya occidentali . In pochi decenni quasi tutte le iniziazioni occidentali sono scomparse. Da quel momento la Chiesa romana rimase solo come una struttura religiosa exoterica, come un frutto senza seme, come una maschera senza volto. Questa assenza di dīkṣā e del suo concetto è un’anomalia che le autorità indù devono conoscere per comprendere le ragioni della deviazione cristiana occidentale.

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[1] In India è possibile trovare qualche comportamento simile solo in certi circoli tantrici della mano sinistra ( vāmācāra mārga ).

[2] Ovviamente, in questo adattamento formale continuarono anche altre correnti iniziatorie di dominio esoterico: tra queste la più importante è stata l’iniziazione cabalistica degli Esseni Ebrei, trasmessa da Gesù Cristo stesso. Ma l’impero romano cristianizzato preservò anche il processo di parampar da altre tradizioni fiorenti nei domini imperiali: come l’ermetismo, un sentiero iniziatico di origine egiziana e più iniziazioni intellettuali di origine celtica. Torneremo sull’argomento nei prossimi articoli.

[3] Se il Cattolicesimo ereditava l’esoterismo e l’esoterismo dell’antica Grecia, le altre due religioni occidentali impiegano le proprie parole: nel giudaismo datt è l’ esoterismo e la qabbalah , l’esoterismo; nell’Islam la shari’a è l’ esoterismo e il sufismo ( tasawwuf ), l’esoterismo.

[4] Analogamente nell’Islam moderno, l’inarrestabile fondamentalismo diffuso sta provocando una dura persecuzione del Sufismo.

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